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Taurus Trip Summary

Taurus Trip Summary

We were eager to try how the Taurus would cope with the demands of travelling by glider. So we rented one from www.taurus-charter.de. In 5 days we flew appox. 24hours and 1300km.

The route:

  1. Mengen (start and finish)
  2. Freiburg
  3. Koblenz Winningen
  4. Zwickau
  5. Burg Feuerstein

We had a great time as you can see in the daily blog entries (scroll down).

Here I just summarize our thoughts on the Taurus from the travelling by glider point of view (DMST-Index 99, Engine Rotax 503 with 50hp, technical data link):

Positive:

  • Very comfortable, also for large pilots
  • Flying it feels nice
  • Lots of space for luggage
  • Easy to taxi due to the stearable tail wheel and two main wheels
  • Good ventilation
  • Engine (has the new carburator type) started always without any trouble
  • Easy to rig due to light weigt wings (42kg) and automatic control surface connections
  • Easy ground handling, nobody has to hold the wing
  • Side by side is lots of fun
  • 15m fitted good in the hangars for the night; the newest version can also be ordered with splited wings, where the span on the ground can be reduced to 11.2m.
  • In case of stormy weather during the trip and no space in the hangar, derigging would be easy.  There is no need for a fusalage support due to the two wheels
  • (Nether cold feet due to large glas canopy)

Negative:

  • Little higher min. sinking speed of 0.7m/s than common gliders
  • Due to the low cloud base in the first days we would have appreciated a better gliding ratio. Stephan from taurus-charter.de says it is comparable to a Std Cirrus, but a little better beween 130km/h and 150km/h
  • UL registration does not allow to start on all airports, especially many German "Segelfluggelände". More careful planing is necessary.
  • UL MTOW limit of 472.5kg limits the payload when flying with two pilots. In the US the MTOW is about 550kg, hopefully the new 600kg rule in the EU will also result in more payload for the Taurus
  • When thermaling with other gliders, the pilot sitting on the right can not see the gliders below when they circle left and vice versa. When flying with two people it's is OK, because the other pilot has visual contact.
  • Main bolts have to be secured with extra screw and nut connection, takes extra time during rigging.
  • It takes some time to get used to the trim control handle position, which is in the center relativly far aft
  • No towing hook leaves no backup option for starting in case the engine does not work properly

Conclusion: We loved it.... but were missing 3-5 more gliding ratio points... 

If you would like to test the Taurus together with an instructor you can ask Jan from the www.born-2-fly.de flight school located north of Dresden.

Taurus Trip Day 5/5 (Burg Feuerstein to Mengen)

Taurus Trip Day 5/5 (Burg Feuerstein to Mengen)

In the moring I came back from Nürnberg, where I visited friends. Arndt got a bed at the airport for the night. Target for today was Mengen, where we started our trip 5 days ago. 

We fly west of Nürnberg CTR, clouds get less and less, more stable air brings less climbing 

We managed multiple times to find lift in 500m altitude... but at some point we have to use our "two stroke range extender".

Usually we would have flown towards better weather or land and fly the last 70km on the next day, but we have to get home. 

We contacted Mengen for a weather report. Another aircraft in the trafic pattern told us there are two raining areas next to the airport and that they would probably not move directly over the airport. 

We hurry when putting the glider into the trailer, only a few drops reach us. We get dinner in the airport restaurant and get back to the Taurus to clean it properly. In the moring we will give it back in Donauwörth.

Taurus Trip Day 4/5 (Zwickau to Burg Feuerstein)

Taurus Trip Day 4/5 (Zwickau to Burg Feuerstein)

Zwickau seemed to be the right choice. When I came back from Dresden it was overcasted all the time. The blue sky began in Zwickau. 

 Overdeveloment of the clouds started early. We started at 11am and flew through rain right after start. The forecast of topmeto weather forecast was very good. It told us uncertain weather with rain, overcast and sun changing and moving fast. 

We flew a bit zig-zag, sometimes entirely back for 10km in order to stay airborne. We managed to not need the engine.

At some point we were flying into the rain, because this was the only hope for lift... it worked, we found one.

30km north of Burg Feuerstein.The weather got very good.

We landed in Burg Feuerstein and I went to Nürnberg to visit Friends coming back to the airport in the next morning.

Taurus Trip Day 3/5 (Koblenz to Zwickau)

Taurus Trip Day 3/5 (Koblenz to Zwickau)

This night all of us spent in a small nice hotel in the village near the Mosel river.

Group picture in the morning. Andris and Gabi (left) are traveling by glider since 8 years. Thomas (center) since 1983!!! 

Late start, because the sky is still blue in the east, where we needed to go. Passing Frankfurt in the North.

View onto Koblenz right after take-off:

Sitting in the Taurus is very comfortable, almost like sitting in one of the "stressless chairs". The pilot in command sits on the right, because then the flaps are left and the stick can be controlled with the right hand. 

The thermals are still week, because of warm air. We only have 500m to work with between cloud base and starting the engine. The first 100km take forever. At 3:30pm we still have 250km left towards Zwickau. The Taurus was full of bugs we can not reach the nice cloud streets in the begining. The engine helps at some point (to extend our gliding ratio)

Finally nice clouds... but too late, this one started raining soon.

 

Arriving in Zwickau at 7:10p.m. Taxiing to the hangar, found a free spot there for the Taurus for the night. Mathias from the airport was leaving towards home, so I could join him to the train station and was sitting in the train to Dresden 20min after landing.

 

I became an uncle two weeks ago. The plan of meeting Hilda during the trip worked, Hello sweet Hilda Sarina :-)!

 

 

Taurus Trip Day 2/5 (Freiburg to Koblenz)

Taurus Trip Day 2/5 (Freiburg to Koblenz)

After breakfast with Peter we planed flying north. Andris, Gabi and Thomas, who travel for three days starting from Hotzenwald near Basel, had the destination Koblenz. We tried to meet there. ... and we did... 

 

Unfortunatelly we had to use the engine multiple times. Also the DG800 and DG500 had to use the engine at some point... The Rhein valley is wide. On this pic you can see the tension in my face and the very good cooling ventilation of the Taurus.

On final to Koblenz Winningen next to the Mosel river.

Taurus and DG500 tied to the ground for this warm summer night. The DG500 appreciates the long concrete runway of Winningen airport.

Walking down to Winningen village for the night. We spent a great evening in a restaurant near the Mosel river with Andris, Gabi and Thomas.

 

 

 

Taurus Trip Day 1/5 (Mengen to Freiburg)

Taurus Trip Day 1/5 (Mengen to Freiburg)

Arndt, who flies in Luesse, and me flying in Riesa and near Jever, are eager to find out how suited the Taurus is for traveling by glider. We rented one from www.taurus-charter.de. Unfortunatelly the weather forcast was very bad. So we moved moved our departure 130km WSW from Donauwörth to Mengen.

I reached Mengen by train at 11:30am, we rigged the Taurus and started at about 2pm.

Bodensee... the clouds looked better than they were

reaching Black Forest

After taking a look at Basel we flew to Freiburg. They are registered at TravelByGlider. The airport is located very close to the city.

We were very happy to have found a way to fly in southern Germany despite the bad weather in most of the region.

The very friendly Akaflieg club accomondated our glider and us. We spent a nice evening with pizza and beer with some of the club members. Next monring we were woken up by Peter who invited us for breakfast. Peter flies an Arcus M, which can be chartered for travelling by glider as well: www.koyaviation.de

 

Montag 17. Juli 2017 Kempten => Hütten/Hotzenwald ca. 220 km

Montag 17. Juli 2017 Kempten => Hütten/Hotzenwald ca. 220 km

Von Kempten nach Hütten sind es lediglich rund 220 km, wenn man die Route über die Schwäbische Alb wählt. Der heutige Tag ist also bei den guten Bedingungen ein Spaziergang nach Hause. Die gute Thermik verleitet Gabi und mich schließlich noch bis in den Nordschwarzwald zu fliegen, während Thomas den direkten Heimweg wählt. Am Ende des Tages haben wir es auf gemütliche 340km bei einem Schnitt von 87km/h geschafft.

Rückblick:

Für den Wandersegelflug 2017 hatten wir uns Polen als Ziel ausgesucht. Wetterbedingt ging das leider nicht. Dennoch hatten wir viel spannende Erlebnisse, tolle Bekanntschaften und neue Plätze angeflogen. Die Gastfreundschaft und Hilfsbereitschaft in Ungarn ist unschlagbar!! Nur durch deren unkomplizierte Art uns zu helfen konnten alle technischen Probleme soweit gelöst werden, dass wir ohne Anhänger nach Hause fanden. Einen großen Anteil hat hierbei hatte meine Frau Gabi, die Ungarin ist und als Dolmetscher einen super Job gemacht hat!!

Bilanz nach 9 Etappen:

Flugzeit ca. 39 Stunden
Motorlaufzeit inklusive rollen am Boden 1 Std. 15 Min und somit ca. 3,25%.
Flugstrecke ca. 2600 km
ergibt eine Durchschnittsgeschwindigkeit von 66,7km/h auf die Gesamtstrecke

Angeflogene Flugplätze

Start in  Hütten/Hotzenwald
1 Vilshofen
2 Szombathely
3 Martin
4 Eger Máklár
5 Békéscsaba
6 Pecs
7 Murska Sobota
8 Kempten
Abschlusslandung Hütten/Hotzenwald

Die Gesamtstrecke in der Übersicht.

Sonntag 16. Juli 2017 Murska Sobota => Kempten (Deutschland) ca. 520 km

Sonntag 16. Juli 2017 Murska Sobota => Kempten (Deutschland) ca. 520 km

Ein Rückseitenwetter wie es im Bilderbuch steht wartet heute auf uns. Die ersten Cumuli stehen bereits gegen 10 Uhr prall am Himmel. Im Osten der Alpen herrscht noch ein kräftiger Nord- bis Nordostwind, welcher Thomas etwas Sorgen bereitet. Ich freue mich aber auf diesen Wind, denn dieser ermöglicht uns nördlich den Karawanken zu fliegen und das fast ausschließlich mit Hangwind... ...und so war es dann auch bis Nötsch konnte der Hangwind gut genutzt werden. Dort trafen wir auf eine feuchte Luftmasse mit schlechter Thermik. Erst weiter Richtung Lienz verbesserte sich die Wetterlage deutlich. Thermik bis 3300mNN bei guten Steigwerten ließen einen Flugweg bis zum Brennerpass problemlos zu. Um auf die Nordseite des Inntals zu gelangen flogen wir weiter Richtung Innsbruck – ein tolles Erlebnis, denn wir durften nach Freigabe die TMA vom Brennerpass kommend zum Karwendel queren und das Mitten über dem Flughafen von Innsbruck. Die Koordination mit dem Controller klappte vorbildlich! Die Reststrecke bis Kempten war ein Spaziergang, zumal wir bereits bei der Zugspitze Endanflughöhe erreicht hatten. (ca. 60 km vor Kempten)

Startvorbereitungen in Sobota.D-KFOZ und D-KNOM bilden ein gutes Team!

Erst einmal Höhe gewinnen nach dem Abflug. Herrliche Rückseite im Osten Sloweniens. Hier ist das Gelände noch flach wie in Ungarn.

Eine Kirche auf dem Gipfel. Hier darf sich der Pfarrer nicht beschweren, wenn Sonntags um 10 Uhr nur wenige den Weg finden....

Zunehmend ausgebreitete Bewölkung im Klagenfurter Becken Richtung Nötsch.Der Hangwind ist besser als Thermik und ermöglicht ein gutes vorankommen.

Tolles Wetter zwischen Lienz und Brenner Pass. Basis bis 3300mNN, die Thermik allerdings durch den Nordwind oft zerrissen.

Wir queren das Inntal. Innsbruck unter uns.

Wie sind in Kempten angekommen. Schöner Blick über das Algäu und die Alpen.

Samstag 15. Juli 2017 Pecs => Murska Sobota (Slowenien) ca. 175km

Samstag 15. Juli 2017 Pecs => Murska Sobota (Slowenien) ca. 175km

Endlich hat das Warten ein Ende. Das Flugplatzpersonal begrüßt uns schon wie alte Freunde. Irgend was stimmt an diesem Tag jedoch nicht. Wir werden aufgeklärt: Es herrscht große Nervosität, denn heute kommt ein weiteres Flugzeug – eine Bombardier Challenger 600 hat sich angekündigt. Jeder huscht an seinen Platz, das Feuerwehrauto wird aufs Vorfeld gefahren und der Follow-Me Wagen in Position gebracht. Ein herrliches Schauspiel. Nun kommen auch wir mit unseren beiden Fliegern noch ins Spiel. Das Flugaufkommen fordert die Mannschaft ordentlich....

Nach wie vor haben wir heute eine Basis von nur 1200-1300 mNN bei mässigem Gegenwind bis 25km/h, zusätzliche Regenschauer und Abschirmungen führen dazu, dass das eigentliche Ziel Lesce Bled nicht erreicht werden kann. In Murska Sobota werden wir von Katarina, einer alten Bekannten herzlich empfangen. Sie hilft uns und organisiert Hallenplätze, sowie die Unterkunft direkt am Flugplatz. Das Hotel am Flugplatz ist wirklich zu empfehhlen.

Pecs eine Kleinstadt südlich des Plattensees.

Vorbei an Regenschauern in Richtung Slowenien ca. 60km vor Murska Sobota.

Zwischenziel erreicht: Flugplatz Sobota. Zwei grosse gepflegte Grasbahnen laden zur Landung ein.

 

 

Freitag 14. Juli 2017 Ein weiterer wetterbedingter Ruhetag in Pecs

Freitag 14. Juli 2017 Ein weiterer wetterbedingter Ruhetag in Pecs

Es ist verrückt. In Ungarn herrscht schönes hochsommerliches Wetter doch im Osten von Österreich leider nichts zu fliegen. Wir sitzen wieder einmal in Pecs fest – so wie im letzten Jahr auch. Das macht aber nichts, denn Thomas verbringt den Tag mit dem Lesen seines für Schlechtwetter vorbereiteten Kriminalroman und Gabi und ich gehen bummeln....

Beim Roten Pfeil sind wir - Pecs in Ungarn
Der ganze Alpenraum liegt auch unter fast geschlossener Wolkendecke. Da geht nichts!

In Polen wäre es auch nicht fliegbar gewesen. In Ungarn scheint wenigstens die Sonne!

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